Alaska Kreuzfahrten – rau, ursprünglich und unvergleichlich

 

Der hohe Norden Amerikas war einst ein Paradies für Goldsucher und Trapper, die sich auf ein spannendes Abenteuer einlassen wollten. Wer auf den Spuren Alaskas, der Aleuten und Kanadas unterwegs ist, wird unvergessliche Naturlandschaften und eine bemerkenswerte Tierwelt entdecken. Sind Sie auch bereit für ein Abenteuer – auf den Spuren von Trappern und Goldsuchern in Alaska?

 

Alaska Kreuzfahrten

 

Eine Geschichte aus Gold und Pelz

 

Das Gerben von Häuten reicht bis in die Anfänge der Menschheit zurück. Im 17. Jahrhundert wurde der Handel mit Tierhäuten in Nordamerika besonders wichtig. Zu dieser Zeit gab die Technik des Fangens von Tieren mithilfe von Fallen einer ganzen Klasse von Abenteurern ihren Namen, der noch immer mit Legenden über die Eroberung großer Gebiete verbunden ist. Diese Trapper reisten Tausende von Meilen über Berge, Küstenpfade und Wälder, oft zu Fuß, auf der Suche nach den besten Jagdgründen. Als sie Kanadas Nordwest-Territorien, Alaska und den Yukon erkundeten, stießen sie Ende des 19. Jahrhunderts auf Goldsucher. 100.000 Goldsucher aus der ganzen Welt landeten in diesen Gebieten – die rau und im Winter besonders zermürbend sind – auf der Suche nach den besten Adern in den örtlichen Goldfeldern in der Klondike-Region und an der Westspitze Alaskas, in der Hoffnung, dort ihr Glück zu machen.

 

 

Heimat der Wildtiere

„Die Erfahrung dieses wilden, offenen Raumes hat mein Leben verändert. Es war unwirklich, all diese Tiere – Killerwale, Bären, etc. – in einem so unberührten Paradies zu sehen.“ Nicolas Dubreuil, ein Abenteurer und Experte für die Arktis, beschreibt seine Faszination, als er im Alter von 18 Jahren Alaska erreichte. Wie die Trapper der Vergangenheit, die flussaufwärts reisten, um dem wandernden Wild und den Raubtieren zu folgen, die diese Regionen bevölkerten, so können die Flößer im Chilkat-Tal heute manchmal Bären, Elche und sogar Wölfe sehen. Aber dieses Reservat ist einem anderen Tier und Naturjäger gewidmet: dem Weißkopfseeadler. Rund um die Aleuten, wo sich im 17. Jahrhundert einige der ersten russischen Trapper niederließen und sich auf Seeotterfelle spezialisierten, beeindruckt die Vielfalt der Meerestiere mit ihren vielen Walen, Killerwalen und Seevögeln.

 

 

Ein Land der großen Weiten

Wenn man mit dem Boot die Küsten des Yukon, Alaskas und der Aleuten entlangfährt, erinnert das an das Gefühl der Erhabenheit, das Goldsucher bei der Ankunft in diesen nahezu unberührten Ländern empfunden haben müssen. Für den Transport von Passagieren und für Erkundungsflüge werden in diesen Gebieten häufig Wasserflugzeuge eingesetzt, die den Reisenden die Möglichkeit geben, die einmalige Vielfalt von Naturschauplätzen entlang der amerikanischen Arktis-Küste zu genießen. Von Skagway und Haines – zwei Städte, in denen die Klondike-Goldwäscher gelandet sind – kann man die Gipfel von Glacier Bay sehen, einem gebirgigen Weltkulturerbe, in dem Fjorde, Eisfelder und Wälder eine unvergessliche Landschaft bilden. Mit dem Kanu und dann zu Fuß bietet diese Region ein echtes Abenteuer für diejenigen, die sie unter Bedingungen erkunden möchten, die an die Pioniere und Abenteurer des 19. Jahrhunderts erinnern. Und jedes Jahr im Februar findet in der Nähe das Yukon Quest statt, ein einzigartiges Hundeschlittenrennen, das aufgrund seiner Schwierigkeit und seiner Dauer (mehrere Wochen) die mutigsten und erfahrensten Musher der Welt anzieht.

 

Bevölkerungen, die durch ihr Territorium gekennzeichnet sind

Von Quebec und Alaska bis zu den Aleuten und den Nordwest-Territorien Kanadas ist das Leben der amerikanischen Ureinwohner oft noch von uralten Praktiken geprägt, die mit der Natur verbunden sind. Das Dorf Kake (benannt nach dem dort lebenden Tlingit-Stamm) beherbergt einen der höchsten Totempfähle der Welt, dessen Bewohner von der Jagd, dem Sammeln und Fischen abhängig sind. Wenn Sie den Yukon River hinauffahren, können Sie in die Fußstapfen dreier berühmter Ureinwohner Amerikas treten: Shaw Tlaa, Keish und Kaa Goox, (alle Mitglieder des Tagish-Volkes), die als erste beim beim Fischen entdeckten, dass die örtlichen Bäche in der Klondike-Region voller Gold waren. Die Aleuten (oder Unangan) arbeiten auch weiterhin in traditionellen Berufen, die mit ihrer Umwelt zu tun haben, insbesondere in der Fischerei und im Handwerk. Man kann sie beim Segeln auf Baidarka beobachten, den typischen Kajaks, mit denen sie seit Jahrtausenden reisen und jagen. Sie vereinen Authentizität und Natur und sind die Hüter dieser „Enden der Erde“, die vor mehr als einem Jahrhundert die Legenden der arktischen Abenteurer entstehen ließen.

 

Pflichtlektüre: Das Werk von Jack London, insbesondere „The Call of the Wild“ and „White Fang“, gibt einen fairen und melancholischen Einblick in die Klondike-Region zur Zeit des Goldrausches, geschrieben von einem Autor, der diesen historischen Moment miterlebt hat.

Unbedingt sehenswert: Der französische Film „The Last Trapper“ erzählt das Leben von Norman Winther, der, wie Tausende andere auch heute noch, ein Hundeschlittenteam fährt und als Trapper und Musher abseits der Zivilisation lebt.

 

Alaska

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